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美国制造业回流之路能走多远?

  50多年前,在美国肯塔基州的路易斯维尔,财富500强之一的通用电气公司投资1200万美元研发出第一台通用电子计算机。50多年后,同样在这里,通用电气建成一个高端数据中心,而这仅是通用电气近10亿美元投资总额的一小部分。

  过去几十年来,由于全球化加速和世界经济版图变迁,美国企业加速外移。但随着国内外劳动力成本等因素的变化,不少美国公司决策开始转向,福特、通用电气、卡特彼勒和英特尔公司都把部分生产迁回本土。

  制造业的回巢,既是美国企业顺应市场变化、调整生产经营战略的结果,也体现了美国政府对抢占未来高端产业的重视。

  成本驱动的企业选择

  在通用电气公司首席执行官杰弗里?伊梅尔特看来,在本土加大投资并不意味着通用电气将撤回所有在国外的研发和生产。事实上,在市场竞争日益激烈的当下,通用电气的生产和经营只有更具全球眼光,以更加低廉的成本生产出更加优质的商品,才能立于不败之地。

  为了降低成本和开拓市场,过去数十年间,不少像通用电气这样的美国公司将生产转移到国外。这样的生产移民反映了一条最基本的经济学原理比较优势,即企业总是选择在最有效率的地方生产商品,不管是货物还是服务。

  而数十年后,和当初选择将生产外包一样,不少企业回迁工厂最重要的考虑依然是成本因素,但不仅限于此。根据美国波士顿咨询集团公司发布的一份报告显示,近年来中国的劳动力成本在不断上升,而美国的劳动力优势开始得到提升,比如在美国南部一些州,由于失业率高企、工会势力削弱等原因,劳动力成本下降,而且美国工人在使用机器和自动化方面占有优势。此外,美元汇率变动、运输成本上升、供应链风险以及企业对知识产权保护的担忧,都是美国企业开始对海外扩张三思而后行的原因。

  重塑优势的重要战略

  越来越多的公司将生产回迁本土或者加大在美国国内的投资,对于急于重振制造业、创造更多就业岗位的美国总统奥巴马来说,当然是好消息。奥巴马多次强调制造业对美国经济基业长青的重要性。作为经济复苏的亮点和重振实业的核心,在美国经济还未找到新的增长点之前,美国制造被寄予厚望。

  为此,奥巴马敦促国会给予在本土招聘和投资的公司20%的税收优惠,并且宣布了一系列促进出口的政策。美国政府2013财年预算方案也增加了对制造业研发和贸易促进机构的拨款力度。

  根据奥巴马的提议,美国将投资10亿美元建立由15家制造业创新研究所组成的全美制造业创新网络,以带动制造业创新和增长。其中第一家创新研究所已于8月在俄亥俄州建立,由包括美国国防部等政府部门和波音公司在内的私营部门共同出资近一亿美元。华盛顿智库布鲁金斯学会高级研究员马克?穆罗认为,建立这样的中心有助于鼓励高校、企业和政府部门在尖端科技研发上的合作,并形成区域协同效应,是值得提倡的做法。

  当前,美国制造业占GDP的比重在不断下滑,从2000年的13.25%降至目前的12%。但根据美国财政部的数据,美国制造业占美国企业研发开支的近70%,吸纳了美国9%的就业人口,为出口贡献了60%。制造业的研发和创新活动不仅给企业带来源源不断的增长动力,还能增强周边地区经济的活力,产生了良好的辐射效应。由此可见,制造业在创造财富、吸纳就业和促进创新方面依然有着重要意义。

  在本轮经济复苏中,美国制造业表现抢眼。截至今年5月份,美国制造业实现了连续34个月扩张。自2010年2月以来,美国已增加53万多个制造业岗位,为1989年以来的最优表现。

  然而不少美国人在为制造业的回归而欢欣鼓舞之时,可能忽略了不少回流的岗位工资被压低的现实。因为就业形势严峻,工人在薪酬的谈判中处于被动地位,不少人为了保住饭碗只能接受低薪。通用电气把电热水器工厂从墨西哥撤回肯塔基州的路易斯维尔后,支付给员工的小时薪酬只有13美元,比以往降低了8至10美元。而三大汽车巨头如今支付给员工的平均时薪也比以往下降了10多美元。

  回流之路能走多远

  美国智库布鲁金斯学会最近发布的一份报告显示,2009年底至2011年下半年,美国一半以上的制造业行业都增加了本土岗位,多数集中在交通设备制造和电脑及电子产品等高端制造产业,但服装、纺织等产业岗位依旧是负增长。

  美国《华盛顿邮报》评论说:我们今天需要从事的制造业工作与我们当年送往海外的工作不同。这些工作需要非常特别的技巧和较少的工人。纽约大学教授、诺贝尔经济学奖得主迈克尔?斯宾塞说:我们不会在美国增加劳动力密集型、相对低技术的工作,我也不认为我们想要它们。

  由此看来,过去10多年里美国制造业的外流是有选择性的,而近几年来制造业的回流也是有所为、有所不为。有些行业外流的趋势可能一直延续,失去的岗位不会再回归本土。

  波士顿咨询集团的报告预测,对于那些劳动力成本占总成本不超过25%的非劳动力密集型产业,到2015年,中国在这些产业上相对美国的成本优势将缩小至10%。届时从事家用电器、电视、电脑、家具、机械、塑料和橡胶制品等生产的企业有可能考虑将生产迁回美国本土。

  波士顿咨询集团公司在报告中指出,把美国制造业回流放到更大的国际宏观环境下审视,这一过程尚处在早期,而且不同产业间存在差异,受到劳动力成本所占比例、运输因素、各国的比较优势和公司经营战略等众多因素影响。但他们预计未来五年这一趋势将变得更加明显,尤其是对于那些需要扩张的企业。中国作为亚洲和欧洲重要制造业平台的地位短期内不会改变,但对于销往北美市场的商品来说,美国作为产地的吸引力正在增强。

  许多专家认为,这两年美国制造业就业岗位回流,除海外劳动力成本增加等原因外,还有汇率变动、海外运输价格攀升等临时性和偶然性因素,未来能否汇集成一股更加明显的潮流仍有待观察,回流的影响也需更长的时间才能充分显现。

  来源:半月谈网

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